Jäätävä tapa säästää rahaa, aikaa ja ruokaa

Thor Ice pyrkii Nopef ja Nefcon avustamana viemään nerokkaan elintarvikkeiden jäähdytysmenetelmänsä kansainvälisille markkinoille.

Yksi ensimmäisistä asioista, jonka lapsi oppii keittiössä, on jäähdyttämisen tärkeys. ”Laita maito takaisin jääkaappiin ennen kuin se menee pilalle”, meille sanotaan. Sama oppi pätee myös elintarviketeollisuudessa. Islantilainen Thor Ice Chilling Solutions ehf. on kehittänyt menetelmän lihan tai kalan kaltaisten elintarvikkeiden nopeaan jäähdyttämiseen. Nopef tarjosi rahoituksen esitutkimukseen, jolla Thor Ice analysoi mahdollisuuksia päästä Venäjän markkinoille. Seuraavassa vaiheessa yritys sai keväällä 2020 Nefcolta lainan kansainvälisen laajentumisensa kiihdyttämistä varten.

”Thor Ice on kahden kaverin autotallissa vuonna 2003 perustama yritys”, kertoo toimitusjohtaja Thorsteinn I. Viglundsson. ”Aloitimme auttamalla paikallista kalataloutta parantamaan kalojensa laatua.”

Thor Icen ratkaisussa jäähdyttämiseen käytetään nestejäätä. Se on sohjoa, joka muodostuu tuhansista mikrokokoisista jääkiteistä, joita saadaan kaapimalla jäänkehittimen sisäpinnalta. Näillä äärimmäisen pienillä jääkiteillä on hyvin suuri pinta-ala, ja ne jäähdyttävät tehokkaammin ja paremmin kuin tavalliset jäähän perustuvat jäähdytysmenetelmät. Thor Ice toimi kalatalouden parissa, kun uusi mahdollisuus aukesi heidän Reykjavikin-toimistossaan sattumalta käyneen vieraan ansiosta.

”Kerromme vieraallemme, että ratkaisumme sopisi myös lihan jäähdyttämiseen. ”Vieraamme sattui olemaan Venäjän siipikarjateollisuuden edustaja ja hän kertoi, että lintujen jäähdyttäminen oli heidän suurin ongelmansa.”

Ruokahävikin vähentäminen

Thor Ice havaitsi, että Venäjän siipikarja-ala oli kasvussa, mutta heillä oli samoja haasteita kuin siipikarjan tuotannossa Euroopassa. Määrät kasvoivat koko ajan, ja samalla linnuista tuli valikoivan jalostuksen ansiosta koko ajan suurempia. Suurempi määrä kanoja tarvitsee enemmän tilaa jäähdyttämiseen, ja suuremmat kanat jäähtyvät hitaammin. Se lisää kustannuksia ja pilaantumisen riskiä.

”Noin 30–50 prosenttia länsimaissa tuotetusta ruoasta menee hukkaan”, Thorsteinn jatkaa. ”Jos heitämme pois 30 prosenttia ruoastamme, 7,5 prosenttia hiilijalanjäljestämme ja 21 prosenttia vedenkulutuksestamme on täysin turhaa. Tätä hävikkiä on mahdollista vähentää huomattavasti.”

Siipikarjan jäähdytykseen on perinteisesti käytetty upottamista kylmään veteen, ilmajäähdytystä tai haihdutusjäähdytystä. Teollisuuden ratkaisu lisääntyneeseen jäähdytystarpeeseen oli lisätä jäähdytystilojen määrää, mutta Thor Icen ratkaisu toimii hyvin tuotantolaitoksen nykyisen järjestelmän kanssa eikä kalliita tilojen lisärakentamisia tarvita. Heidän järjestelmässään IceGun-yksikkö ruiskuttaa nestejäätä linnun sisä- ja ulkopuolelle, mikä viilentää lihan nopeasti ja tehokkaasti.

”Ratkaisumme käyttää noin 10 prosenttia muiden menetelmien tarvitsemasta vesimäärästä”, Thorsteinn kertoo. ”Käytämme vähemmän energiaa siipikarjan jäähdyttämiseen alle 4-asteiseksi. Linnut eivät myöskään kutistu haihtumisen takia prosessin aikana kuten joitakin muita menetelmiä käytettäessä.”

Venäjän markkinoita koskeva esitutkimus

Thor Ice uskoi ratkaisuunsa, mutta he halusivat varmistaa, että se toimisi myös Venäjällä. He saivat Nopefilta rahoitusta Venäjän siipikarja-alaa ja heidän ratkaisunsa kasvumahdollisuuksia Venäjällä koskevaa tutkimusta varten. Tutkimuksessa kävi ilmi, että heidän ratkaisulleen oli selkeä tarve. Thor Ice perusti tytäryhtiön Venäjälle vuonna 2018, ja nyt heillä on maassa myynti- ja huoltoedustaja.

Thor Icen ratkaisu osoittautui voittajaksi kaikin tavoin. Se käyttää vähemmän luonnonvaroja ja tuottaa parempia tuloksia säästäen aikaa, rahaa, energiaa ja elintarvikkeita kasvavilla Venäjän markkinoilla. Energian kulutus voi pienentyä 20–50 prosenttia sen mukaan, mitä prosessia on aiemmin käytetty. Thor Icen kyky vähentää ruokahävikkiä on erittäin tärkeää, sillä yhden siipikarjakilon tuottaminen saa aikaan noin neljä kiloa hiilidioksidipäästöjä.

Tällä hetkellä yritys keskittyy Venäjän siipikarjamarkkinoihin, mutta he tietävät ratkaisunsa toimivan myös kalastusalalla, johon laajentuminen on suunnitelmissa.

”Ensimmäinen kauppa on tärkein aloittavalle yritykselle. On nähtävä, toimiiko idea käytännössä”, Thorsteinn sanoo. ”Nopefin rahoituksen ansiosta pystyimme suorittamaan perusteellisen analyysin Venäjän markkinoista, mikä auttoi meitä saamaan ensimmäisen kauppamme siellä. Kokemuksemme Nopefin rahoituksesta olivat erittäin hyviä, ja se antoi meille mahdollisuuden hakea lainaa Nefcolta.”

Kasvu maailmalle jatkuu

Noin 98 prosenttia Thor Icen liiketoiminnasta koostuu viennistä, ja voidakseen laajentua entisestään he saivat Nefcolta lainan maailmanlaajuisen toimintansa vahvistamista varten. Sillä rahoitetaan heidän elintarviketeollisuuteen tarkoitetun ratkaisunsa mittakaavan suurentamista, laajentamista ja markkinointia. Thorsteinn uskoo, että yhteistyö Nefcon kanssa on avannut yritykselle monia ovia.

”Olemme saaneet EU:lta huomattavan Horisontti 2020 ‑avustuksen kasvumme tueksi”, Thorsteinn sanoo. ”Uskomme, että Nopefin rahoituksella oli suuri merkitys tukikelpoisuudellemme tässä prosessissa. Saatuamme avustuksen esitutkimusta varten olemme saaneet tukea EU:lta, EIT Food on valinnut meidät Euroopan Rising Food Star -yritysten joukkoon, Deloitte ja Amadori ovat Italiassa valinneet meidät Accelerator-ohjelmaan ja olemme allekirjoittaneet sopimuksen merkittävän eurooppalaisen siipikarjantuottajan kanssa. Suhtaudumme hyvin optimistisesti tulevaisuuteen. Aikomuksemme on laajentua askel askeleelta kuten tähänkin asti. Se on paras tapa kasvaa.”

Teksti: David J. Cord Nefcon toimeksiannosta
Kuvat: Thor Ice Chilling Solutions ehf.

Lue lisää

Case story - Thor Ice - Poultry cooling
Teollisuus ja huoltopalvelut Venäjä

Jäätävä tapa säästää rahaa, aikaa ja ruokaa

Thor Ice pyrkii Nopef ja Nefcon avustamana viemään nerokkaan elintarvikkeiden jäähdytysmenetelmänsä kansainvälisille markkinoille.

Teollisuus ja huoltopalvelut USA

Altum puhdistaa teollisuuden prosesseja kaikkialla maailmassa

Suomen Altumin ainutlaatuinen ultraäänella rakennettua puhdistusteknologia luo lisäarvoa Pohjois-Amerikassa.

Case story - Cold
Jäte ja kierrätys Vietnam

Innovatiivista tulvien torjuntaa Vietnamissa

Ilmastonmuutos pahentaa tulvia Vietnamissa, mutta onneksi siihen on nyt ratkaisu, Cold Flood Barrier.