Altum puhdistaa teollisuuden prosesseja kaikkialla maailmassa

Suomen Altumin ainutlaatuinen ultraääneen perustuva puhdistusmenetelmä luo lisäarvoa Pohjois-Amerikassa.

Jos olet kahvin ystävä, tiedät, että kahvinkeitin on puhdistettava säännöllisesti. Kovan veden tuottamat saostumat tai kahvinpurut voivat kertyä keittimeen ja tehdä aamukahvista vähemmän maistuvan elämyksen. Samanlaista likaantumista tapahtuu monissa teollisuuden prosesseissa, ja se heikentää prosessin tehokkuutta ja tuotteiden laatua. Suomalainen Altum Technologies oli kehittänyt ainutlaatuisen ratkaisun teolliseen puhdistukseen ja otti Pohjois-Amerikan laajentumishankettaan varten yhteyttä Nopefiin.

Teollisuuden laitteistojen, kuten putkien, säiliöiden ja lämmönvaihtimien, likaantuminen on suuren mittakaavan ongelma. Prosessi kuluttaa turhaan energiaa pakottaessaan materiaaleja likaisten putkien läpi. On arvioitu, että teollisuuden laitteistojen likaisuus aiheuttaa vuosittain 185 miljardin euron tappiot ja 2,5 prosenttia maailman hiilidioksidipäästöistä.

Puhdistavaa ääntä

”Perinteiset puhdistusmenetelmät ovat mekaaninen ja kemiallinen puhdistus”, kertoo Altumin toimitusjohtaja Matias Tainela. ”Mekaanista prosessia varten putki irrotetaan, puhdistetaan vesisuihkulla ja kootaan takaisin paikalleen. Kemiallisessa puhdistusta varten järjestelmä suljetaan ja sen läpi kierrätetään kemikaaleja.”

Näiden menetelmien ongelma on se, että ne edellyttävät tuotantoprosessin ajamista alas puhdistuksen ajaksi. Lisäksi voimakkaat kemikaalit voivat vahingoittaa ympäristöä ja aiheuttavat riskin kemikaalijäämistä järjestelmässä.

Altumin ratkaisussa puhdistukseen käytetään ulkoisesta lähteestä peräisin olevaa tietokoneohjattua ultraääntä. Laitteistoa ei tarvitse purkaa eikä tuotantoprosessia edes pysäyttää. Se säästää sekä Altumin asiakkaiden aikaa ja rahaa että ympäristöä. Itse puhdistusmenetelmä on puhtaampi ja lisäksi se tekee teollisista prosesseista tehokkaampia, jolloin ne käyttävät vähemmän energiaa ja tuottavat vähemmän päästöjä.

Vuonna 2017 yritys voitti arvostetun Slush 100 ‑innovaatiokilpailun, johon osallistui 2 500 yritystä. Sen jälkeen heidän ratkaisuaan ovat käyttäneet monet asiakkaat erityisesti elintarviketeollisuudessa sekä sellu- ja paperiteollisuudessa. Altumin 30 hengen tiimi halusi laajentaa toimintaansa Pohjois-Amerikkaan, joten he ottivat vuonna 2018 yhteyttä Nopefiin ja hakivat rahoitusta tytäryhtiön perustamisen kannattavuutta koskeviin esitutkimuksiin.

Aukkoa täyttämässä

”Pohjoismaissa on tarjolla monia rahoitusvaihtoehtoja tutkimukselle ja tuotekehitykselle, ja asemansa vakiinnuttaneen yhtiön on helpompi käyttää perinteisiä rahoituskeinoja”, sanoo NEFCOn investointijohtaja Dennis Hamro-Drotz. ”Mutta rahoitustarjonnassa on aukko siinä vaiheessa, kun yritykset ovat tuomassa uusia ratkaisujaan maailmanmarkkinoille. NEFCO voi täyttää tämän rahoitusaukon ja auttaa pohjoismaisia yrityksiä kasvamaan kansainvälisillä markkinoilla.”

NEFCO voi tarjota räätälöityjä rahoituspaketteja, jotka koostuvat tuista, lainoista ja/tai pääomarahoituksesta.

”Ajatellaan esimerkiksi, että yritys tarvitsee tietyn määrän rahaa laajentumistaan varten”, Hamro-Drotz sanoo. ”Osa siitä saattaa tulla pääomarahoituksena sijoittajilta, ja yritys voi myös hakea etuoikeutettua lainaa pankilta. Rahoitusta tarvitaan kuitenkin lisää, NEFCO voi tulla mukaan kuvioon ja myöntää loppusummaa varten etuoikeusasemaltaan heikompaa lainaa. Yhteistyömme Altumin kanssa on hyvä esimerkki siitä, miten voimme esitutkimusten rahoittamisen jälkeen tukea myös jatkoinvestointeja uusille markkina-alueille.”

Hän painottaa sitä, että Pohjoismaat ovat pieni markkina-alue ja yritystemme on kasvaakseen laajennuttava ulkomaille. Tänä päivänä monet yritykset ovat jo perustettaessa globaaleja ja jopa kehittäneet ratkaisunsa maailmanmarkkinoita ajatellen.

”Lisäksi meillä Pohjoismaissa kehitetään loistavia ratkaisuja ympäristö- ja ilmasto-ongelmiin”, kertoo Hamro-Drotz. ”NEFCOlla on tärkeä rooli siinä, että nämä ratkaisut saadaan käyttöön maailmanlaajuisesti ilmastokriisin torjuntaa varten.

Säästää aikaa, rahaa ja ympäristöä

Nopefin tuen turvin Altum tutki mahdollisuuksia viedä ympäristöä säästävät ratkaisunsa Pohjois-Amerikan markkinoille. Yrityksessä huomattiinkin, että Pohjois-Amerikassa oli suuri tarve heidän ratkaisulleen: jo kuukauden kuluttua tytäryhtiön perustamisesta Las Vegasiin he saivat ensimmäisen asiakkaansa, ja asiakasmäärä kasvoi ripeästi.

”Tällä hetkellä noin 10 prosenttia liikevaihdostamme tulee Pohjois-Amerikasta ja odotamme sen kasvavan kolmasosaan tai puoleen vuoden loppuun mennessä”, Tainela jatkaa. ”Se ei olisi ollut mahdollista ilman paikallista läsnäoloa.”

Tainela kertoo Altumin ratkaisuiden tarjoavan niin selviä taloudellisia ja ympäristönsuojelullisia etuja, että myynti laajeni nopeasti ja he arvioivat voivansa työllistää vuonna 2020 paikan päällä viisi henkeä. Nyt amerikkalaisilla asiakkailla on mahdollisuus parantaa teollisten prosessiensa tehokkuutta, säästää aikaa ja rahaa ja samalla vähentää energiankulutustaan ja päästöjään.

”Olemme todella tyytyväisiä NEFCOon”, Tainela kertoo. ”He ovat alansa asiantuntijoita ja arvostamme tapaa, jolla he toimivat. Itse asiassa olen juuri allekirjoittanut lainasopimuksen useiden demonstraatiohankkeiden toteuttamista varten sellu- ja paperitehtaissa eri puolilla maailmaa”, Tainela toteaa lopuksi.

Teksti: David J. Cord
Kuvat: Dennis Hamro-Drotz, NEFCO ja Altum Technologies Oy.

Alaviite 4.3.2020:
NEFCO ja Altum Technologies Oy allekirjoittivat miljoonan euron lainasopimuksen, jolla rahoitetaan Altumin puhdistusratkaisun demonstraatiohankkeita sellu- ja paperitehtaille eri puolilla maailmaa ja tuetaan yrityksen kansainvälistä kasvua.

Lue lisää

Teollisuus ja huoltopalvelut USA

Altum puhdistaa teollisuuden prosesseja kaikkialla maailmassa

Suomen Altumin ainutlaatuinen ultraäänella rakennettua puhdistusteknologia luo lisäarvoa Pohjois-Amerikassa.

Case story - Cold
Jäte ja kierrätys Vietnam

Innovatiivista tulvien torjuntaa Vietnamissa

Ilmastonmuutos pahentaa tulvia Vietnamissa, mutta onneksi siihen on nyt ratkaisu, Cold Flood Barrier.

Kiina Maatalous, metsätalous ja kalastus Venäjä

Polarin innovatiiviset kalastusvälineet parantavat saaliita ja vähentävät haittoja maailman merille

Polar Fishing Gear laajensi Nopefin avulla toimintaansa Venäjälle. Nyt he ovat aikeissa tutkia mahdollisuuksiaan Kiinan markkinoilla.